Bajo los cielos del expolio. La desaparición del San Antonio y su viaje al otro lado del Atlántico.

2018-09-10T11:17:53+00:00

Como gran número de las obras de Bartolomé Esteban Murillo, la “Visión de San Antonio” de la catedral de Sevilla, sufrió la codicia de un desalmado un día de otoño de 1874, que le cercenó parte del lienzo. La pintura que podría calificarse de las mejores del autor y seguramente la de mayor tamaño, fue víctima de un delicuente que la hizo famosa la noche del 4 de noviembre.
Aprovechando la falta de vigilancia, el ladrón, que esta vez no llevaba galones militares extranjeros, irrumpió en la catedral y, al ser muy grande el cuadro, separó con un objeto cortante la imagen de San Antonio. La idea era vender el trozo de tela robado. El estado del murillo, de esta forma destrozado, dejó consternados a los sevillanos de la época.

Unos meses más tarde, en enero de 1875, un individuo entró en la tienda anticuaria de Willian Schaus en la ciudad de Nueva York. El anticuario, conocedor de la pintura barroca española, identificó la obra como el lienzo perdido de la Catedral de Sevilla. Tras abonar unos cincuenta dólares al desconocido, entregó el trozo de tela al consulado español.

Devuelto a España el San Antonio, será reintegrado por un equipo de restauración al cuadro original, en lo que en la época se consideró una restauración acertada y que en la actualidad quizás haría correr tinta, en uno y en otro sentido.

Es por ello que todavía hoy los visitantes a la Catedral, si se fijan un poco, pueden ver las señales de corte del desequilibrado, que una desgraciada noche de finales de siglo XIX acuchilló la delicada perspectiva aérea que Murillo imaginó para esta excelente obra.

De todos sucesos, resumidos aquí muy brevemente, damos buena relación. Los compartiremos con más tiempo y detalle en su azarosa historia durante nuestra visita guiada Apuntaros!.

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